What does the future hold for us and for Russia?

 What does the future hold for us and for Russia? How do the dynamics of liberal and reactionary public sentiment frame the interplay of conflicting demands for stability and change? Russisch

On 25th May 2013, timed to coincide with the anniversary of Andrei Sakharov’s birth, The Sakharov Centre held a mini-series of three debates within the Festival of Freedom. The third one was entitled What does the future hold for us and for Russia? How do the dynamics of liberal and reactionary public sentiment frame the interplay of conflicting demands for stability and change?.

In a country where the main contemporary mechanisms for expressing and implementing public sentiment – namely, free elections and a free press – remain restricted, it can be difficult to get a proper sense of society. We can often only guess at “what people want” and what levels of social change (or indeed social ossification) will be understood and supported by the population at large.

 

Champions of liberal reforms are said to be members of a niche group, far removed from the everyday lives of most Russian citizens, whereas the people themselves – although they often grouch about them in the privacy of their kitchens – remain a reliable source of support for the authorities. Official propaganda relies upon the most aggressive and reactionary circles, it supports xenophobic and homophobic moods, plays on nostalgia for the Soviet Union and Stalinism and manipulates public opinion to boost campaigns against NGOs and other centres of dissident opinions. Moreover, said propaganda appears to be highly effective, successfully retaining the support of broad sections of the population for the regime’s actions.

Yet, despite this seemingly widespread complicity with the authorities’ policies, independent polls show ever-decreasing popularity ratings, a growing irritation with all-pervasive corruption and a crisis of trust towards such key state institutions as the judiciary, the police and the health and education systems. Can these crucial nuclei of disaffection drive a sway of public opinion in favour of change and do these disappointments suffice to outweigh the widespread conservative tendencies in Russian society?

Participants

Moderator

Mikhail Kaluzhsky is a journalist, playwright, translator and curator of The Sakharov Centre’s documentary theatre projects.

Speakers

Alexei Levinson is a sociologist, head of the Levada Centre [a prominent public opinion research agency]’s social and cultural research department, a professor at Moscow’s National Research University’s Higher School of Economics and the author of multiple academic and popular publications on sociology.

Alexander Morozov is a journalist, political analyst, the editor-in-chief of Русского Журнала [The Russian Journal], a co-founder of Gefter.ru philosophical web magazine, the leader of Immanuel Kanr‘s Moscow Bloggers’ Club and a columnist for diverse independent media, such as Slon.ru, Colta.ru, Forbes etc.

A full video recording and a transcript of the debate (both in Russian) can be found at: http://gogol.tv/video/829

 

 

«Что же будет с Родиной и с нами? Как динамика либеральных и реакционных настроений в российском обществе определяет запрос «стабильность» или перемены»

25 мая 2013 года в рамках ежегодного «Фестиваля свободы», приуроченного к дню рождения академика Сахарова, прошел мини-фестиваль дебатов, включивший в себя три дискуссии. Тема третьих дебатов в рамках этого цикла – «Что же будет с Родиной и с нами? Как динамика либеральных и реакционных настроений в российском обществе определяет запрос «стабильность» или перемены».

 

В стране, где главные механизмы выражения и реализации настроений и желаний общества – выборы и свободная пресса – не работают, трудно понять, каково же это общество на самом деле. Мы можем только догадываться, «чего хочет народ» и какой вектор изменений социальной реальности (или ее консервация) встретит массовую поддержку и понимание.

Сторонников либеральных перемен пугают тем, что «узок их круг и страшно далеки они от народа», который-де, несмотря на привычное ворчание на кухнях, по-прежнему создает режиму надежную опору. Более того, официальная пропаганда делает ставку на самые агрессивные и реакционные слои населения, подпитывая ксенофобные и гомофобные настроения, ностальгию по СССР и сталинизму, раскручивая кампанию против НКО и т.п., и это приносит свои плоды.

С другой стороны, независимые опросы показывают и падение рейтингов власти, и растущее раздражение от тотальной коррупции, и массовый кризис доверия к таким жизненно важным для всех граждан, независимо от их идеологических воззрений, институтам, как суд, полиция, здравоохранение, образование. Способны ли недовольные и разочарованные стать движущей силой изменений, есть ли у них, что противопоставить консервативным тенденциям?

 

Участники

Модератор

Михаил Калужский – журналист, драматург, переводчик, куратор театральной программы Сахаровского центра.

Ораторы

Алексей Левинсон – социолог, руководитель отдела социокультурных исследований «Левада-центра». Профессор Высшей школы экономики, автор многочисленных научных и популярных публикаций по социологии.

Александр Морозов – журналист, политолог, главный редактор «Русского Журнала», постоянный автор независимых изданий (Slon.ru, Colta.ru, Forbes и т.д.), один из основателей философского портала Гефтер.ру, создатель Московского клуба блогеров им. Иммануила Канта.

Полное видео и стенограмма обсуждения: http://gogol.tv/video/829