Reading Orwell today: on freedom and the right to tell people what they don’t want to hear

Catalan language flag

At 18:30 on the 6th June 2016, CCCB hosted a discussion about Orwell’s legacy today and free speech and censorship.

This debate has now taken place, however, you can watch English-language video highlights of the evening on this page and a full-length Catalan-language recording can be found here

Theme / Speakers / Location / English-language video highlights 

About the discussion:

In an era of political correctness, increasing illiberalism and unparallelled state surveillance, many Orwellian concepts, such as his defence of freedom of expression and his opposition to censorship, continue to resonate with audiences across the world.

While George Orwell ultimately built up a body of work which was innovative in such diverse fields as cultural studies, postcolonial literature, journalistic reporting, autobiographical writing and political satire, it is of course his damning critique of surveillance and totalitarianism, primarily in the forms of Animal Farm and 1984, for which he is best known. And, several of the concepts which come to the fore in these books, in particular the author’s opposition to totalitarian mechanisms, were strongly influenced by his time as a militiaman in Catalonia, where this event forms part of Barcelona’s 4th annual Orwell Day celebrations.

As can be seen in Barcelona’s celebration of Orwell Day, the author’s vigorous denunciations of war, surveillance and censorship continue to strike a chord with readers today. Indeed, the many battles he fought – both on the battlefields of The Spanish Civil War and on paper – have achieved great recognition and could be seen to have gained several posthumous victories.

On the 6th June, we therefore joined CCCB as they asked: how relevant is George Orwell’s work today, which of his predictions have been confirmed and what did he get wrong?

As part of the evening, several excerpts from Orwell’s work were read out by the actor Marc Martínez, who appeared in Ken Loach’s 1995 film adaptation of Orwell’s Homage to Catalonia, entitled Land and Freedom.

Missed the debate? Don’t worry, you can enjoy English-language video highlights at the top of this page and a full-length Catalan-language recording can be found here.

Speakers:

Miquel Berga – English Literature Lecturer at Barcelona’s Pompeu Fabra University

Marc Martinez – Actor and Theatre Director

Event series:

This debate took place with the support of the European Union’s Europe for Citizens Programme and is one debate of many taking place as part of an international series of debates on the same themes in cities around Europe, including Barcelona, Bratislava, Brussels, London, Sofia and Warsaw.

eu_flag_europe_for_citizens_co_funded_en_rgb_right_1-300x72

 

Llegir Orwell avui: sobre la llibertat i el dret a dir a la gent el que no vol sentir

En la celebració de la quarta edició del Dia Orwell al CCCB, Miquel Berga, professor de literatura anglesa a la UPF, ens parlarà de les victòries pòstumes de l’autor d’Homenatge a Catalunya.

Dilluns, 6 juny 2016, a les 19:30 (UTC+1). El Mirador, CCCB, Carrer de Montalegre 5, 08001 Barcelona. En català.

Tema / Participants / Ubicació / Vídeo complet (Ca) / Vídeo resum (En)

Tema:

Fins a quin punt és vigent el llegat de George Orwell? Molts conceptes orwellians encara ressonen amb força al món d’avui, com la seva defensa de la llibertat d’expressió o la seva lluita contra la censura. En la celebració de la quarta edició del Dia Orwell al CCCB, Miquel Berga, professor de literatura anglesa a la UPF, ens parlarà de les victòries pòstumes de l’autor d’Homenatge a Catalunya. Amb la participació de l’actor Marc Martínez, que llegirà fragments d’Orwell.

El projecte literari de George Orwell i la seva posició política van tenir un punt d’inflexió decisiu en les seves experiències a Barcelona, on es va allistar a les milícies del POUM i va lluitar al front d’Aragó. Ferit greument per una bala franquista i perseguit pels stalinistes, l’escriptor va haver de fugir d’Espanya, però els seus ideals contra els mecanismes perversos dels totalitarismes en van sortir reforçats. L’autor de Mil nou-cents vuitanta-quatre va construir una obra que, amb el temps, ha resultat innovadora en àmbits tan diversos com els estudis culturals, la literatura postcolonial, el reportatge periodístic, el relat autobiogràfic o la sàtira política. També la seva ferma denúncia de la guerra i dels mecanismes de vigilància i censura tenen plena vigència avui dia. De fet, en moltes de les batalles – reals i textuals – que va lliurar, molts hi han reconegut victòries pòstumes. Fins a quin punt és vigent l’obra de George Orwell? Quins dels seus pronòstics s’han confirmat i en què s’equivocava?

Participants:

Miquel Berga és professor de literatura anglesa a la Facultat d’Humanitats de la Universitat Pompeu Fabra i vicepresident del PEN Català.

Marc Martínez és actor, que va participar a Tierra y Libertad, la versió lliure d’Homenatge a Catalunya que en va fer Ken Loach el 1995.

El debat s’emmarca en la celebració anual del Dia Orwell i coincidirà en data i hora amb una sèrie d’activitats sobre la llibertat d’expressió organitzades per The European Network of Houses for Debate Time to Talk, xarxa paneuropea d’institucions a la qual pertany el CCCB. TTT organitza periòdicament debats sobre l’estat actual dels valors fonamentals en què es basa la Unió Europea i que en determinen el futur.

ue-logo-ciudadanos

 

Location / Ubicació:

The Mirador, CCCB, 5 Carrer de Montalegre, Barcelona