Biometric information and data protection

At 19:00 on Monday the 13th October, Depot presented a discussion on biometric information and data protection. This discussion was in German and took place in Depot’s premises at 3 Breitegasse, 1070 Vienna. Attendance of this event was free and open to all.

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Debate context:

Following the terrorist attacks, which hit the US in 2001, the EU has moved to ensure that the biometric information of travelling EU citizens is systematically collected. Subsequently – with only a few national exceptions – biometric information is centrally collected on citizens throughout the EU, coming to rest on a chip located on one’s passport.

However, while the authorities argue that this information is being collated to improve security, some commentators (Link 1Link 2 ) argue exactly the opposite, stating that the present system is not only technologically insecure, but that the sharing of data with the US also instrinsically means that citizens lose control over access to their own personal information. How far do we trust our authorities and do we believe in their ability and desire to protect us?

This discussion looked at the arguments regarding the security of the information involved and asked: where it is all archived, what exactly is it used for and, indeed, for what additional purposes may the authorities involved potentially be able to use it?

Participants also sought to look at ways to regain civil control over the information involved and pondered, whether this would be technologically and politically feasible.

Participants:

Moderation:

Robert Waldl is an artist, whose current project – Fotografische Arbeiten zur Biometrie [Photographic works on biometry] – looks closely at biometric information and its associated issues.

Speakers:

Harry Buchmary is member of the Austrian parliament and an SPÖ [Socialist Party of Austria] speaker in the realm of data protection.

Christoph Musik is a social scientist with research interests in, amongst other things, the points of interaction between science, technology, art and culture. Until recently, he also worked on the research project Verdaten. Klassifizieren. Archivieren [Save. Classify. Archive] for the Austrian Academy of Sciences.

Eva Souhrada-Kirchmayer is a data protection supervisor of the Council of Europe. Up until 2013, she led the Austrian Data Protection Commission.

Albert Steinhauser is a member of the Austrian parliament and speaks on matters of justice for his party, Die Grünen [The Greens].

Hans C. Zeger is the chairman of the Austrian Society for Data Protection and a member of the Österreichischer Datenschutzrat [Austrian Data Protection Assembly].

 

Um 19:00 am Montag 13. Oktober 2014, hat Depot eine Diskussion über Biometrie und Datenschutz veranstaltet. Die Diskussion war in deutscher Sprache und fand im Depot Standort in Breitegasse 3, 1070 Wien statt. Eintritt war gratis und allen gestattet.

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Thema der Diskussion:

Seit einigen Jahren wird die Daten der meisten EU-Bürger biometrisch-fotografisch erfasst, wenn sie einen Reisepass beantragen. Diese Daten landen auf einem Chip, der sich auf dem Reisepass befindet. Aber wo werden die biometrischen Fotografien archiviert und was genau geschieht mit den Daten? Was darf eigentlich mit ihnen gemacht werden? Gibt es technische Möglichkeiten und den politischen Willen, solche höchstpersönliche Daten wieder unter die Kontrolle der Zivilgesellschaft zu bringen?

Teilnehmer:

Moderation:

Robert Waldl ist ein Künstler, dessen aktuelles Projekt – Fotografische Arbeiten zur Biometrie – sich durchgehend mit der Biometrie beschäftigt.

Sprecher:

Harry Buchmary ist ein Abgeordneter zum österreichischen Nationalrat und ein SPÖ Sprecher im Bereich des Datenschutzes.

Christoph Musik ist ein Sozialwissenschafter mit Forschungsinteresse an, unter anderem, den Schnittstellen von Wissenschaft, Technik, Kunst und Kultur. Bis vor Kurzem arbeitete er am Forschungsprojekt “Verdaten. Klassifizieren. Archivieren” für die Österreichische Akademie der Wissenschaften.

Eva Souhrada-Kirchmayer ist eine Datenschutzbeauftragte des Europarates. Bis 2013 war sie Leiterin der Österreichischen Datenschutzkommission.

Albert Steinhauser ist ein Abgeordneter zum österrichischen Nationalrat und Justizsprecher der Grünen.

Hans C. Zeger ist Obmann der ARGE Daten und Mitglied des Österreichischen Datenschutzrates.