Do we need economic growth?

Flag_of_Germany_50At 19:00 CET on the 7th April 2016, the Freiblickinstitut hosted a debate on economic growth, which asked whether we are looking at an outdated economic model or whether we are being overly hasty in looking to turn away from an approach which has served us well in the past.

This debate took place in English and within the premises of Berlin’s BiTS University. Both video highlights and a full-length audio recording of the discussion can be on this page.

Topic / Speakers / Articles / Video highlights / Full-length audio

About the debate:

Debates about the risks of downward social mobility and increased rates of poverty have come to characterise European politics since the financial crisis of 2007-2008.

Several commentators point to Greece as an example of what happens to countries with little or no economic growth. And, this Greek example has gone a long way towards ensuring that there has once more been a focus on growth in Europe in recent years. For example, upon his appointment as President of the European Commission in 2014, Jean-Claude Juncker unveiled a list of priorities, which began with the statement: My first priority will be to put policies that create growth and jobs at the centre of the policy agenda of the next Commission.

On the other hand, however, groups sceptical of the benefits of economic growth have been demanding a departure from what they call the growth imperative. According to them, the ever increasing pursuit of consumerism not only damages the environment, but, ultimately, also its inhabitants. In their eyes, an expanding GNP mouse tilt 20 is therefore no guarantee of a better, happier life.

Yet, for all the recent critique of growth, its rates currently lag far behind those of previous decades. Is this a cause for concern or an opportunity to consider other, alternative ways forward – how should we proceed? Has growth taken us as far as it can or are we in the process of giving up on it too easily? Do we in the wealthy Western world actually still need growth and is there a case for differentiating between the merits of growth orientated economies in poorer and richer states? What form would a positive defence of economic growth take and should we be thinking as much about the quality and form of growth as about its quantity?

Video highlights of the evening are currently being edited and will appear on this page in the near future, while a full-length audio recording of the discussion is situated lower down this page. 


Daniel Ben-Ami – Journalist and Author of Ferraris for All, London

Ralf Fücks – Co-President of the Heinrich Böll Foundation and Author of Green Growth, Smart Growth

Hendrik Hagedorn – Economist, BiTS University, Berlin

Georgi Medarov – Sociologist and Member of New Left Perspectives, Sofia

Nikos Sotirakopoulos  Sociologist, University of Kent

Full-length audio recording of the evening:

Event series:

This debate took place with the support of the European Union’s Europe for Citizens Programme and was one debate of many taking place as part of an international series of debates on the same theme in cities around Europe, including Barcelona, Bratislava, Brussels, London, Sofia and Warsaw.


Do we need economic growth?

Gegen 19:00 CET am 7. April 2016 gab es eine Freiblickinstitut Debatte über Wirtschaftswachstum, in der es um seine aktuelle Nutze und den Aufruf nach Alternativen ging.

Dieser Abend fand in der BiTS Hochschule (Bernburger Straße 31, Berlin) und der englischen Sprache statt. Sowohl eine Videoaufnahme wie auch eine Audioaufnahme des Abends befinden sich auf dieser Seite.

Thema / Redner / Artikel / Video / Audioaufnahme in voller Länge

Thema des Abends:

Debatten über Armutsrisiken und Abstiegsgefahren prägen Europa seit Beginn der Finanzkrise. Das Beispiel Griechenland zeigt, welche Konsequenzen ein fehlendes oder schwaches Wirtschaftswachstum für eine Bevölkerung hat. Deswegen ist der Ruf nach mehr Wachstum in den vergangenen Jahren auch in Europa wieder hörbarer geworden: „Meine erste Priorität ist eine Politik, die den Schwerpunkt auf Wachstum und Beschäftigung legt, schrieb z.B. Jean Claude Juncker, als er Präsident der EU-Kommission wurde.

Auf der anderen Seite fordert eine wachstumsskeptische Bewegung eine Abkehr vom Wachstumsgedanken. Das Streben nach immer mehr Konsum schade der Natur und letztlich auch dem Menschen. Ein steigendes Bruttosozialprodukt sei keine Garantie für ein besseres, glücklicheres Leben.

Erstaunlich ist, dass diese Kritik zu einer Zeit geäußert wird, in der das Wachstum weit hinter den Raten vergangener Jahrzehnte zurückbleibt. Wie soll es also weiter gehen? Haben wir die Grenzen des Wachstums erreicht oder geben wir uns zu schnell „geschlagen“? Brauchen wir auch im reichen Westen noch Wachstum? Müssen wir zwischen wohlhabenden und ärmeren Ländern unterscheiden? Wie könnte eine positive Verteidigung des Wirtschaftswachstums aussehen? Geht es um eine rein quantitative Frage oder sollten wir uns über die Qualität, die Art und Weise des Wachstums, Gedanken machen?

Eine Videoaufnahme des Abends wird momentan bearbeitet und wird in nächster Zeit auf dieser Seite zu finden sein. Beuscher können aber schon eine Tonaufnahme des Abend genießen, die sich unten auf dieser Seite befindet.


Daniel Ben-Ami – Journalist und Autor von „Ferraris for all“

Ralf Fücks – Vorstand der Heinrich-Böll-Stiftung und Autor „Intelligent wachsen – Die grüne Revolution

Hendrik Hagedorn – Volkswirt, BiTS Hochschule, Berlin

Georgi Medarov – Soziologe und Mitglied von „New Left Perspectives

Nikos Sotirakopoulos – Soziologe, Universität Kent

Audioaufnahme des Abends in voller Länge:


Diese Veranstaltung wurde kofinanziert durch das Programm „Europa für Bürgerinnen und Bürger“ der Europäischen Union und fand als Teil einer internationalen Reihe von Debatten in Mitarbeit mit europäischen Zentren in Barcelona, Bratislava, Brüssel, London, Sofia und Warschau statt.


Location / Standort:


In English: ( articles / videos ) – auf Deutsch: ( Artikel )

Articles & sites:

Smart growth – twelve theses by Ralf Fücks

Beyond commodities: the growth challenge of Latin America and the Caribbean. A World Bank paper by Jorge Thompson Araujo, Markus Brueckner, Mateo Clavijo, Ekaterina Vostroknutova and Konstantin M. Wacker 

At this stage, we’re taking doctrine. Thomas Palley interviewed by Michał Sutowski 

Forget Greece: The world’s real challenge is the decline in potential growth by Graeme Leach 

Is economic growth the best indicator of overall success? by Juliet Michaelson 

How to help the rich and the poor by Jeffrey Dorfman 

Should we be scared of a low growth future? By Olivier Vardakoulias 

The pursuit of regional growth is not translating into local prosperity by Rachel Laurence 

Effects of pro-growth policies on the economic stability of firms, workers and households. An OECD economic policy paper prepared by Boris Cournède, Paula Garda, Peter Hoeller and Volker Ziemann 

Green growth, smart growth. An interview with Ralf Fücks

Growth isn’t possible. Why we need a new economic direction by Andrew Simms, Victoria Johnson and Peter Chowla 

Renewables to lead world power market growth to 2020 IEA [International Energy Agency] 

Wind power sets records as countries seek climate fixes by Wendy Koch 

World’s poor need grid power, not just solar panels by Fred Pearce 

The growthocene: thinking through what degrowth is criticising by Ekaterina Chertkovskaya and Alexander Paulsson 

The STEPS centre’s low carbon development project 

The Legatum Institute’s 2015 Africa Prosperity Summit Report 

The Legatum Institute’s 2015 Prosperity Index Report 


Energy challenges. The energy challenge, a social and economic challenge. A lecture by Jeroen van der Bergh 

The Public Wealth of Nations: How Management of Public Assets Can Boost or Bust Economic Growth. Dag Detter in conversation with Shanker Singham. 

The entrepreneurial state. A lecture by Mariana Mazzucato 

Degrowth as a Way Out of the Crisis. A lecture by Serge Latouche 

The great escape: health, wealth and the origins of inequality. Angus Deaton in discussion with Zachary Courser. 

 “What is prosperity?” Legatum Prosperity Index 2014 showreel 

The macroeconomics of finance-dominated capitalism – a Kaleckian perspective. A lecture by Eckhard Hein 



Nach dem Neoliberalismus. Staatskapitalismus in China und Russland by Xin Zhang 

Große Koalition: Der Stagnationsvertrag by Alexander Horn

Fortschritte in der Ökobewegung by Ronald Bailey 

Guter Wettbewerb, schlechte Umweltpolitik by Joachim Weimann 

Erfolgreicher mit Bruttoglücksprodukt? by Alexander Horn