(Dis)trusting one another. The various faces of the other in contemporary Europe.

At c.18:00 CET on the 29th of October 2014, Kultura Liberalna hosted a debate on the future of multiculturalism and migration in Europe. This debate was in Polish and took place in Kultura Liberalna‘s premises at 15/9 Chmielna, Warsaw.

Europe has long been regarded as one of the most attractive destinations for migrants from all over the world. People come here, not only to escape oppression and to improve their lives, but also in response to invitations from the European countries themselves. For many years, Western governments responded to the needs of their dynamically developing economies by opening their borders to guest workers, however, the economic calculations these governments made, failed to take into account the social and cultural implications of these migrations. One particular belief, which has since been disproved, is that one day all of the newcomers would return home, taking all of the difficult questions surrounding their presence with them.

These hopes never materialised and various policies towards migrants have proved inefficient – a fact now acknowledged by even the most eminent European politicians. Not so long ago, David Cameron, Angela Merkel and Nicolas Sarkozy almost simultaneously announced the failure of multiculturalism in their countries. The accuracy of this diagnosis is reflected in the growing influence of radically anti-immigrant parties all over the continent. Negative, often populist rhetoric concerning the other has become a permanent feature of the European political landscape. Are the old ghosts coming back with a vengeance or are we facing an entirely new phenomenon?

Europe needs to face the challenges presented by the integration and assimilation of the other – a fact as true in Western as in Eastern Europe. How can this goal be accomplished – by political means, cultural exchanges or maybe social transfers? Finding the European equilibrium will be difficult because the European Union – unlike the United States – does not see itself as a land of immigrants. In this conflict with the other we can also see a visible tension between the right of the individual to be treated with respect and the right of communities to protect their own cultures.

Instead of stigmatising immigrants, it’s necessary to boost their sense of belonging to the new country. Otherwise, their frustrations and their sense of exclusion will only worsen”, said the philosopher Charles Taylor in an interview with Kultura Liberalna. Yet, how can we achieve this goal without antagonising citizens who are already expressing their exasperation by voting for radical parties? Or maybe we shouldn’t worry. Maybe the rumours about the death of the European multicultural project are still greatly exaggerated?

Participants:

Moderation:

Tomasz Sawczuk, political commentator at Kultura Liberalna.

Emilia Kaczmarek, Kultura Liberalna editor.

Speakers:

Timothy Garton Ash, historian at the University of Oxford.

Jarosław Kuisz, lawyer and editor-in-chief of Kultura Liberalna.

Wiktor Osiatyński, lawyer and social activist, lecturer at the Central European University in Budapest.

Monika Płatek, lawyer and associate professor at the University of Warsaw.

 

(Nie)ufaj obcym! Twarze inności we współczesnej Europie.

W środę dwudziesty ósmy październiku, (Nie)ufaj obcym! Twarze inności we współczesnej Europie. O godzinie osiemnastej w biurze Krytyki PolitycznejChmielna 15/9, Warszawa – debata była po polsku.

Europa od dekad jest jednym z najatrakcyjniejszych kierunków migracyjnych na świecie. Mieszkający tu ludzie nie tylko uciekali od prześladowań w poszukiwaniu lepszego życia, ale także… reagowali na zaproszenia krajów europejskich.

Przez całe dekady zachodnie rządy odpowiadały na potrzeby dynamicznie rozwijających się gospodarek, otwierając granice dla gastarbeiterów. Kalkulacje ekonomiczne nie uwzględniały jednak skutków społecznych i kulturowych masowych migracji – przez długi czas wierzono, że pewnego dnia przybysze wrócą do swoich krajów, a wraz z nimi zniknie i problem.

Nadzieje te okazały się całkowicie płonne, co dziś otwarcie przyznają najważniejsi europejscy politycy. Nie tak dawno David Cameron, Angela Merkel, Nicolas Sarkozy niemal jednocześnie ogłaszali krach multikulturalizmu w swoich krajach. Jakby na potwierdzenie tych słów w kolejnych europejskich krajach coraz większe wpływy zyskują partie radykalne, idące do wyborów z ksenofobicznymi hasłami na sztandarach.

Otwarte pozostaje pytanie, czy powracają do nas stare upiory, czy też mamy do czynienia ze zjawiskiem zupełnie nowym.

Przed Europą stoi wyzwanie integracji i asymilacji Obcego – wszystko jedno, czy mówimy o wschodniej czy zachodniej części Starego Kontynentu. Czy należy dokonać tego drogą polityczną, przez wymianę kulturową, a może transfery socjalne?

W sporze o Obcego widać napięcie między liberalnym prawem jednostki do bycia traktowanym z szacunkiem, a prawem wspólnot, aby chronić swoją kulturę. Jak je pogodzić?

Goście:

Timothy Garton Ash, Uniwersytet Oksfordzki

Jarosław Kuisz, Kultura Liberalna.

Wiktor Osiatyński, Uniwersytet Środkowoeuropejski w Budapeszcie

Monika Płatek, Uniwersytet Warszawski.

Prowadzenie:

Tomasz Sawczuk, Kultura Liberalna.

Emilia Kaczmarek, Kultura Liberalna.