Against silence: on freedom of expression in Europe

At 21:00 on May 31st 2016, Time to Talk and the IWM asked Claire Fox, Miklós Haraszti & Agnieszka Holland to look at where Europe stands on freedom of expression, as state regulations and the actions of diverse pressure groups threaten to still the voices of artists and academics.

This debate was in English and took place in Vienna’s Burgtheater in association with the IWM & the Chumir Foundation and as part of the Wiener Festwochen

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About the debate:

Europe is witnessing a dangerous trend of governments coming up with legislation intended to protect them from criticism. New democracies, which only three decades ago were at the forefront of fighting totalitarian thought control, are pioneering illiberal media governance, attacking media freedoms and pluralism. Yet, oppressive governments are not alone in wanting to keep us silent. Across Europe, censorship from below is also on the rise, with offended interest groups doing their best to silence those who express viewpoints they disagree with. Alone in the course of the last 18 months, we have seen the assassination of the Charlie Hebdo team in Paris, the Russian Orthodox Church and state bodies attempting to forbid a performance of Tannhäuser in Novosibirsk and the Loyalty in Culture initiative of the Israeli Minister of Culture and Sports, whose aim was “to make support for a cultural institution dependent on its loyalty to the state of Israel”.

While, in illiberal regimes, it is liberals who are silenced, within our liberal democracies, many accuse liberals of suppressing other viewpoints by imposing limits on what can be said in public. The prevailing consensus and the atmosphere of conformity this creates is, however, increasingly being questioned. And, in many cases, the dominance of political correctness has started to falter, as writers, caricaturists and journalists alike have continued to insist on their rights to free expression, in particular on their “right to offend”.

So, where does Europe stand in the freedom of speech debate today? Are the issues that surface in these debates a symptom of our declining capacity to tolerate dissent? What are the limits of freedom of speech and should there be any at all? Is excessive political correctness being used to enforce self-censorship and to enable the introduction of increased state censorship? And, can artistic work form a decisive counterweight to oppression and censorship or is the lack of sensitivity in some artists’ work rather to be criticised for its role in a rise in violence?

Speakers:

Miklós Haraszti is a writer, journalist, human rights advocate and university professor at New York’s Columbia Law School

Agnieszka Holland is a Franco-Polish film director and screenwriter

Moderation:

Claire Fox is the founder and director of London’s Institute of Ideas

Organisations:

This event was a co-production of the European Network of Houses for Debate Time to Talk, the Institut für die Wissenschaften vom Menschen [IWM], the Wiener Festwochen and the Sheldon M Chumir Foundation for Ethics in Leadership. It took place with the cooperation of Vienna’s Burgtheater

TTT 120 120  IWMWF

      Chumir   Burgtheater

 

Gegen das Schweigen: Über Meinungsfreiheit in Europa.
Miklós Haraszti & Agnieszka Holland im Gespräch mit Claire Fox

Ab 21:00 am 31. Mai 2016 gab es eine Time to Talk und IWM Debatte über den aktuellen Stand von Rede- und Meinungsfreiheit in Europa geben.

Diese Debatte wurde in englischer Sprache vorgetragen und fand in Zusammenarbeit mit dem IWM und der Chumir Foundation im Wiener Burgtheater als Teil der Wiener Festwochen statt.

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Über die Debatte:

In Europa erleben wir heute eine gefährliche Tendenz von Regierungen, neue Gesetze zu verabschieden, die sie vor der Kritik schützen sollen. Neue Demokratien, die noch vor drei Jahrzehnten an vorderster Front standen, wenn es darum ging, die totalitäre Steuerung des freien Denkens zu bekämpfen, befürworten nunmehr restriktive Media Governance und nehmen Medienfreiheit und Pluralität unter Beschuss. Aber repressive Regierungen sind nicht als Einzige bestrebt, uns zum Schweigen zu bringen. In ganz Europa ist die Zensur „von unten” im Aufwind begriffen – verärgerte ethnische oder religiöse Gruppierungen bemühen sich nach Kräften, ihnen nicht genehme Meinungen zu unterdrücken. Entsprechende Ereignisse bloß der letzten eineinhalb Jahre waren etwa der brutale Anschlag auf Charlie Hebdo in Paris, der Versuch der Russisch-Orthodox Kirche und des Staats, eine Produktion der Oper Tannhäuser in Russland zu verhindern, sowie die Initiative Loyalität in der Kunst der israelischen Kulturministerin, die „die Unterstützung für Kultureinrichtungen von deren Loyalität gegenüber dem Staat Israel abhängig machen“ soll.

Werden in autoritären Systemen liberale Stimmen zum Schweigen gebracht, so erheben sich in unseren liberalen Demokratien zunehmend Vorwürfe gegen liberale Kräfte, sie würden abweichende Meinungen durch Beschränkungen des öffentlich Aussprechbaren abwürgen. Allerdings werden der durch Political Correctness geschaffene Konsens und die Atmosphäre der Konformität vermehrt in Frage gestellt. Es zeigt sich, dass die Sprache der Political Correctness durch AutorInnen, KarikaturistInnen und JournalistInnen aufgebrochen wird, die auf ihr „Recht zu beleidigen“ bestehen.

Wo steht Europa heute in der Debatte über die Meinungsfreiheit? Sind die in diesen Diskussionen angesprochenen Themen ein Symptom für unsere schwindende Fähigkeit, mit abweichenden Meinungen tolerant umzugehen? Wo liegen die Grenzen der Meinungsfreiheit, und sollte es überhaupt welche geben? Wird übertriebene Political Correctness als Vorwand benutzt, um staatliche Zensur einzuführen und Selbstzensur zu erzwingen? Können Kunstschaffende durch ihre Arbeit zu einem entscheidenden Gegenpol der Unterdrückung und Zensur werden? Oder sind auch sie für den Anstieg an Gewalttaten verantwortlich zu machen?

Redner:

Miklós Haraszti ist Schriftsteller, Journalist, Menschenrechtsaktivist und Universitätsdozent

Agnieszka Holland ist eine polnisch-französische Filmregisseurin und Drehbuchautorin

Moderatorin:

Claire Fox ist Gründerin und Leiterin des in London beheimateten Institute of Ideas

Organisationen:

Diese Veranstaltung war eine Koproduktion des European Network of Houses for Debate, Time to Talk, des Instituts für die Wissenschaften vom Menschen [IWM], der Wiener Festwochen und der Sheldon M Chumir Foundation for Ethics in Leadership. Es fand mit der Kooperation des Wiener Burgtheaters statt.

TTT 120 120  IWMWF

      Chumir   Burgtheater

 

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