25 years after 1989: what has happened to media provision in Bulgaria?

150 150 Time To Talk

At 19:00 EET (18:00 CET and 17:00 GMT) on the 10th November 2014 The Red House, in its second debate looking back at the 25 years since 1989, analysed the state of Bulgarian media and its perception in the population at large. This debate took place in The Red House’s Red Hall (15 Ljuben Karavelov St., 1142 Sofia) and was in Bulgarian.

On this cycle of debates, looking back at 25 years of Bulgarian development post-1989:

25 years after the start of the transition, Bulgarians are dissatisfied with the ways in which the process of democratisation and the introduction of market economics have changed their lives. Oft-repeated comparisons with the socialist period, in terms of security, justice, job opportunities, education and health care, underscore the sense of failure, which many associate with transition. What is more, Bulgarians have become painfully aware of a growing lack of solidarity in society, a lack of trust in the other. This incipient distrust in institutions and in people obstructs Bulgarians in their search for positive development. What were the dreams with which Bulgarian society started out on the long road to democratic transformation in the 1990s and where is the country today? What has been achieved and what have people been unable to achieve in terms of building democratic institutions, developing an independent media and tackling social inequalities? How has the transition helped to undermine intersocietal trust and can we succeed without faith in one another?

These are the questions, which The Red House will look to enunciate in this series of debates. A video installation and documentary films from the socialist period and the beginning of transition will also form an integral part of this analysis of Bulgaria 25 years after the end of communist autocracy.


25 years after 1989: what has happened to media provision in Bulgaria?

Before 1989, the only available media in Bulgaria was the two channels of Bulgarian National Television, the three programmes of the Bulgarian National Radio and the official party newspapers [the newspaper of the governing Bulgarian Communist Party, the one of the Fatherland Front and that of the Agricultural Union]. Since the beginning of the 1990s, Bulgaria has, however, experienced a boom in private media development, with private television stations, radio providers and newspapers rapidly emerging. However, this first phase wasn’t a one way development, but more a cyclical process, with media being founded, gaining popularity and declining, with the media-scape ultimately becoming incredibly diverse. In the past decade, however, the tabloids have steadily come to dominate the print media market and, through a series of mergers and acquisitions, monopolies have formed. Which raises several questions: When was journalism more dependent on the powers that be, before or after 1989? Are Bulgarians better informed today and has information became an accessible and valued resource, promoting better co-existence within democratic conditions? To what extent does journalism remain a partner of the security services, with the participation in propaganda techniques of information, disinformation and special operations that this entails? And, what can be done today to make the Bulgarian media environment more useful for the society of tomorrow?


Vesislava Antonova has been a journalist for the Bulgarian, weekly business publication Capital since 2004. She is interested in the media market in Bulgaria and media and advertising as professional fields.

Ivo Bojkov studied political sciences at the University of Montreal and the Institute for Political Studies in Paris. He hosts The week on air on Eurocom TV, live streamed the 2013 protests and has won four awards for his work in the fields of journalism and human rights.

Iren Fileva hosts the radio show Journalists Club on Hristo Botev‘s programme for Bulgarian National Radio.

Diana Ivanova is a journalist, writer, and the driving force behind Goatmilk and projects such as I Lived Socialism and My Street. She worked for Radio Free Europe in Prague between 1995 and 2003 and has just finished a new documentary about the station, entitled Listen. She is now working on the creation of a Museum of the Communist Secret Services in Bulgaria. She also writes for, amongst others,Capital, Dnevnik, Edno, ABITARE, L’Europeo and Foreign Policy.

Georgi Lozanov is a Bulgarian media expert and journalist. He is the author of more than 100 academic articles and in excess of 200 news articles, in both electronic and printed media, on cultural studies, philosophy, aesthetics, literary critique and art studies. He is an assistant professor at Sofia University‘s Department of Journalism and Mass Communication and the chairman of the Council for Electronic Media.

Sevda Shishmanova has worked as a reporter, commentator and international correspondent for Bulgarian National Television and the Economedia press group. Nowadays, she sits on the governing board of, and works as a programme director for, Bulgarian National Television.

This debate was in Bulgarian.

25 години след 1989: Какво се случи с медиите?

10 ноември 2014 (понеделник), 19.00ч. Центърът за култура и дебат

Дебат на български. Вход: 3/2 лв. Резервирай билет. Червена зала, ул. „Любен Каравелов“ 15, София, България.

25 години след 1989:

25 години след началото на Прехода, българите са недоволни от начина, по който демокрацията и пазарната икономика промениха живота им. Сравнението с времето на социализма по отношение на сигурност, справедливост, възможност за работа, образование, здравеопазване, показва усещането за пълен провал на прехода. Нещо повече – днес хората болезнено констатират липсата на солидарност в обществото, липсата на доверие в другия. Недоверието в институциите и в хората днес поставя на изпитание възможностите за позитивно развитие. С какви мечти тръгна обществото ни по пътя на демократичната трансформация в началото на 1990те и къде сме днес? Какво успяхме и какво не успяхме да постигнем в областта на демократичните институции, медиите и справянето със социалните неравенства? Как преходът унищожи доверието и можем ли да имаме успех без доверие?

Това са въпросите, които ще поставим в тази серия от дебати, документални филми от времето на социализма и началото на прехода, и една изложба-инсталация.

25 години след 1989: Какво се случи с медиите?

От два канала на БНТ и три програми на БНР преди 1989 г., партийни вестници вестник на управляващата БКП, на Отечествения фронт и на Земеделския съюз, от началото на 90-те години до днес наблюдаваме бум на на частни телевизии, радиостанции и вестници. Създаваха се, възхождаха и залязваха частни медии, а медийният пейзаж постепенно стана необозримо разнообразен. В последното десетилетие жълтата преса започна да доминира пазара на печатните медии, протичаха процеси на сливания, придобивания и формиране на монополи в медиите. Кога журналистиката беше по-зависима – преди или след 1989г.? По-информирани ли са българите днес и стана ли информацията достъпен и ценен ресурс за по-добро съвместно съществуване в условията на демокрация? Доколко журналистиката остана зависима от сенките на тайното сътрудничество със службите за сигурност и пропагандните техники на информация, дезинформация и активни мероприятия? И какво може да се направи днес, за да е по-полезна на обществото медийната среда е нас утре?

Дебат с участието на:

Весислава Антонова е журналист в Капитал от 2004 г. Интересува се от медийния пазар в България и медиите и рекламата като бизнес.

Иво Божков е завършил политически науки в университета на Монреал и Института за политически науки в Париж. Водещ на „Седмицата на живо“ по Евроком ТВ. Отразява на живо в интернет протестите през цялата 2013 година и печели 4 награди за журналистика и правозащитност – Валя Крушкина журналистика за хората, БГ Сайт за онлайн журналистика и награди „Човек на годината“ на журито и на публиката.

Ирен Филева е радиоводеща на “Клубът на журналистите” по програма “Христо Ботев” на Българското национално радио.

Диана Иванова е журналист, писател, идеен двигател на проектите фестивал Goatmilk, “Аз живях социализма“, “Моята улица” и др. Между 1995 и 2003 работи в радио „Свободна Европа“. Току що завършва филма за радио “Свободна Европа”, наречен „Чуй“. Продължава да работи за създаването на Музей на Държавна сигурност. Пише за Капитал, Дневник, Едно, ABITARE, L’Europeo, Foreign Policy и други.

Георги Лозанов е български експерт по медии и журналистика. Автор на повече от 100 научни студии и над 200 статии, посветени на въпросите на електронните и печатните медии, културологията, философията, естетиката, литературната критика

Севда Шишманова е български журналист с професионален опит в новините, актуалните и публицистични предавания на БНТ 1. Била е репортер, международен кореспондент, коментатор, ръководител на екип и автор на документални филми. член на Управителния съвет на БНТ. От септември 2010 година е Програмен директор на БНТ 1. и изкуствознанието. Доцент във Факултета по журналистика и масова комуникация на Софийски университет. Председател на Съвета за електронни медии .


Transition is understood as the process, which several countries have undergone to bring their infrastructures in line with Western norms. In the Central and Eastern European cases, this has been the process of democratisation and adaptation from a central, state-planned economy to a more liberal, market-based economy.

Further reading on transition:

1) http://www.sscnet.ucla.edu/polisci/faculty/treisman/Papers/Final%20Helsinki%20paper%20nov%2009.pdf

Twenty Years of Political Transition by David Treisman, University of Los Angeles

2) http://siteresources.worldbank.org/ECAEXT/Resources/complete.pdf

Transition. The First Ten Years. Analysis and Lessons for Eastern Europe and the Former Soviet Union by the World Bank.

3) http://www.wiiw.ac.at/development-patterns-of-central-and-east-european-countries-in-the-course-of-transition-and-following-eu-accession–dlp-2985.pdf

Development Patterns of Central and East European Countries (in the course of transition and following EU accession) by Leon Podkaminer of The Viennese Institute for International Economic Studies